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为什么狗比猫的脑容量大

2019-03-07 21:04:26

社会性,可以使某种生物,至少是某个物种具有更大的脑容量。通过对500多种哺乳动物的研究,科学家发现,以社会群体方式生活的动物比那些独自生活的动物具有更大的脑容量。

长期以来,进化生物学家都有这样一个假设,即哺乳动物脑容量的增加或多或少是以持续的形式进行的,随着时间的推移,每一个物种都会获得与其体型相当的脑容量的增加。然而牛津大学的研究员Susanne Shultz博士和Robin Dunbar教授在其的研究中指出,实际情况是比较复杂的,事实上,特定物种的社会性决定了其脑容量的大小。

毫无疑问,在一段时期内,灵长类动物的脑容量增长的快,其次是马,海豚,骆驼和狗。所有的这些动物都是以社会群体的方式生活的。独居的哺乳动物,例如猫和犀牛,在同一时间段中,其脑容量的增加要比群居的动物慢得多。研究人员认为,社会性的活动需要智力的提升以适应在社会活动中出现的问题。

Shultz博士解释道:“这项研究推翻了人们长久以来的共识,即所有哺乳动物的脑容量都在增加。相反,高度社会性种群的脑容量增长比群居种群要快得多。这表明,群居对于合作和协调的需求,使得这类哺乳动物在长期的进化中脑容量得以增加,以适应群居生活的需要。”

Shultz博士的同事Dunbar教授指出,有一个非常有趣的现象,尽管给猫一个小群体生活的环境,

为什么狗比猫的脑容量大

它的脑容量仍然相对较小。

这是次将时间的概念引入到脑容量进化的研究中,有趣的是,我们发现,尽管有一些动物,例如猫,与人类发生接触,但是它的脑容量仍然比狗和马的要小,这是因为,猫这一类的动物缺乏社会性。(人青译自io9)

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